Feiten over wilgen

September 29

Feiten over wilgen

De woorden "willow tree" roept een mentaal beeld van de Treurwilg, met zijn groene takken buigen naar de grond als een vloeiende gordijn. Terwijl de Treurwilg een van de meest voorkomende soorten wilg is, zijn er vele andere rassen, alle delen van verschillende dingen gemeen.

Taxonomie

Willow bomen zijn wetenschappelijk geclassificeerd in het geslacht Salix, van de grotere familie Salicacae, die ook populier en aspen omvat. Wilgen hebben meestal smalle bladeren, terwijl hun neven, de populier, hebben afgeronde bladeren. Er zijn ongeveer 400 verschillende soorten van wilgen wereldwijd. Onder de ongeveer 75 soorten gevonden in Noord-Amerika, omvatten enkele van de meest voorkomende rassen Treurwilg, pussy willow en zwarte wilg. Alle wilgen zijn woody, wat betekent dat ze zich voordoen als bomen of struiken.

Groei en vermeerdering

Willow bomen zijn bloem producenten, genaamd bedektzadigen. Het ontbreekt hun bloemen aan bloemblaadjes. Ze zijn eenvoudig, klein en groeiende in smalle clusters genaamd katjes. Specifieke bomen produceren mannelijke of vrouwelijke bloemen. Wilgen zijn meestal snel groeiende en propageren door zaden geproduceerd door middel van insecten bestuiving of door boom stekken. Nieuwe bomen zijn gekend om te wortel schieten en groeien van willow takken die viel op de grond. Willows zijn vaak pionier soorten, wat betekent dat ze de eerste bewonen een nieuw gebied of een gebied opnieuw na een scourging gebeurtenis zoals brand.

Habitat

Willows liever koele, vochtige bodem. Ze worden gewoonlijk aangetroffen in de buurt van stromen, rivieren, vijvers, moerassen en uiterwaarden. Ze optreden in een breed scala van klimaatzones, maar zijn meest voorkomende in de gematigde streken van het noordelijk halfrond tot de arctische gebieden. Willows kunnen verder noorden dan elke andere angiosperm boom optreden.

Gebruik

Willow hout is te zacht voor hout gebruik, maar de pulp is af en toe gebruikt voor papier. De takken worden vaak gebruikt voor manden- en vlechtwerk. De schors van sommige wilgen hebben in het verleden ook is gebruikt voor geneeskrachtige doeleinden als een voorloper van aspirine. Vandaag, worden veel willow rassen gebruikt voor decoratieve landschapsarchitectuur. Bovendien, zijn wilgen soms met opzet geplant langs rivieroevers voor erosiebestrijding.