Gematigde woestijn planten

March 1

Hoewel gelegen in de gematigde zone, worden de Mojave en Sonoran woestijn met hun interessante Joshua bomen, saguaros en sotols geclassificeerd als subtropische woestijnen. De gematigde woestijnen zijn verdere noorden in het grote bekken van Nevada en Utah. Andere grote gematigde woestijnen zijn de Gobi-woestijn en Patagonië. Net als de planten in hete droge gebieden bezitten de flora van gematigde woestijnen structuren die helpen hen omgaan met de schaarse watervoorziening.

Alsem

Alsem, een lid van de familie goosefoot past zich aan de droge omgeving van de grote bekken in twee verschillende manieren. Zijn wortels verspreid lateraal in alle richtingen net onder het oppervlak van de bodem, met een totale oppervlakte van ongeveer 600 vierkante voet. Wanneer het regent, absorberen deze wortels efficiënt veel van het water dat op de grond boven deze wortels valt. Alsem bezit ook bladeren door kleine haren die helpen de plant behouden vocht beschermd.

Phreatophytes

Phreatophytes zijn planten met lange taproots die kunnen oplopen tot water dat ver onder het oppervlak van de bodem ligt. De Edonil en creosoot bush zijn phreatophytes die in het grote bekken groeien. De bush creosoot groeit ook in Patagonië, evenals Prosopis flexuosa, een phreatophyte aan de mesquite gerelateerde.

Vetplanten en parasieten

Niet veel cactussen groeien in de gematigde woestijnen van de wereld. Maar hun flora omvat andere succulenten. De boom van de saxaul van de Gobi-woestijn in Azië slaat water in de schors. Dit is niet alleen de boom in leven houdt tijdens langere perioden van droog weer, maar helpt ook de Cistanche deserticola, een parasitaire plant die op de wortels van deze ongewone boom woont.

Kleine bladeren

Bladeren toestaan dat water te ontsnappen in de atmosfeer. Zo produceert Forsellesia navadensis, de stekelige greasewood plant van het grote bekken, kleine bladeren die bij droog weer vallen. De bladeren van de ephedra zijn kleine schalen waarmee geen water om te ontsnappen. Beide van deze planten gebruik van groene stengels om hun voedsel te produceren.

Halophytes

De grote bekken bevat uitgebreide gebieden van basische en zoute bodem. Alleen halophytes (zout tolerante planten) kunnen er groeien. De glasswort (geslacht Zeekraal) kan leven in de zeer zoute grond in de buurt van Salt Lake City. De jodium bush (Allenrolfea occidentalis) is een andere extreem halofyt. De tamarisk tolereert ook matig zoutoplossing bodem.

Grassen

In het grote bekken groeien vele soorten gras in klontjes in plaats van die betrekking hebben op de grond. Woestijn needlegrass en Indiase ricegrass zijn voorbeelden. Deze en andere soorten worden lukraak "bunchgrass" genoemd vanwege hun samendoend gewoonte. Saltgrass (Distichlis spicata) is een halofyt. Sieren de woestijn landschap in Patagonië bundeltjes van een gras Festuca gracillima genoemd.

Langs de weg groei

Planten zoals de rubber-rabbitbrush en de creosoot bush gedijen naast de moderne snelwegen die door de woestijn gebieden van het grote bekken lopen. Als het regent, water loopt de weg richting van beide zijden, en dit betekent dat de bermen meer vochtigheid dan andere gebieden van de woestijn ontvangt.